Les insecticides tuent les insectes.

Il n’est donc pas surprenant qu’au Brésil, où les ventes de pesticides ont augmenté de 27 % depuis l’an dernier, environ 500 millions d’abeilles ont été retrouvées mortes en tas. L’utilisation de pesticides dans le pays a augmenté de 770% entre 1990 et 2019.

Il a été démontré que des insecticides comme le sulfoxaflor et les néonicotinoïdes nuisent aux abeilles, nuisent à leur santé reproductive et les tuent même complètement. Ensemble, ces facteurs contribuent à l’effondrement d’une colonie, où des milliers d’abeilles meurent subitement. La cause de ces décès mystérieux a échappé aux entomologistes pendant une décennie ; aujourd’hui, étude après étude, on les a épinglés sur les produits chimiques.

“Ces pesticides sont destinés à tuer les insectes “, explique John Tooker, écologiste spécialisé dans les insectes à Penn State. “Les entomologistes sont stupéfaits de constater que les abeilles sont des insectes et que les insecticides tuent les abeilles. Je veux dire, sans blague.”

Malgré les risques inhérents aux abeilles, les gouvernements y compris l’administration du président brésilien Jair Bolsonaro ont assoupli les règles régissant l’utilisation des pesticides. Aux États-Unis, l’Agence de protection de l’environnement (EPA) a fait marche arrière sur des dizaines d’interdictions d’insecticides de l’ère Obama, autorisant certaines applications dans le cadre de “dérogations d’urgence”. Entre-temps, l’analyse des lois Brexit du Royaume-Uni a révélé que le projet de loi proposé éliminerait un organe exécutif chargé d’examiner et d’interdire les pesticides dangereux.

La déréglementation des pesticides intervient à un moment où les interventions humaines menacent d’extinction 40% de la population d’insectes de la planète. Interrogé sur le demi-milliard d’abeilles mortes au Brésil, Tooker a répondu : “Je pense qu’on peut le dire : Si vous augmentez la quantité de contaminants tueurs d’insectes dans l’environnement, la quantité d’insectes va diminuer.”

Tooker s’attend à un déclin similaire de la population d’abeilles aux États-Unis. Cela pourrait être plus difficile à suivre, cependant. En raison de contraintes budgétaires, le ministère américain de l’Agriculture (USDA) a suspendu sa collecte des estimations de mortalité des abeilles mellifères. Une initiative de la Maison-Blanche d’Obama qui a étudié plus de 3 000 exploitations apicoles à travers le pays, le “rapport Honey Bee Colonies”, visait à comprendre le déclin des abeilles aux États-Unis en raison, entre autres, de l'”exposition aux pesticides”.

Aux États-Unis, les apiculteurs sont pleinement conscients des difficultés auxquelles leur industrie est confrontée. Un rapport de 2019 a révélé que quatre colonies sur dix ont été perdues au cours du pire hiver jamais enregistré par les apiculteurs américains. Il est clair que si les insecticides continuent d’être utilisés librement, des insectes comme les abeilles mellifères continueront à mourir.