Une nouvelle mode qui balaie l’Inde offre aux clients une bouffée d’air frais… littéralement. Alors que la pollution à New Delhi atteint des niveaux toxiques, des “bars à oxygène” font leur apparition dans la ville pour aider les habitants à respirer, mais certains ont trouvé l’idée rebutante.
Les autorités de New Delhi ont récemment été contraintes de déclarer une urgence de santé publique concernant la qualité de l’air dangereux de la ville après que les niveaux de pollution ont grimpé à environ 20 fois ce que l’Organisation mondiale de la santé juge sûr, arrêtant les projets de construction et fermant des écoles dans la capitale. Bien que l’air rempli de pollution soit inévitable pour plusieurs, ceux qui ont de l’argent liquide peuvent trouver un répit dans leur bar à oxygène local.

L’un de ces établissements, surnommé Oxy Pure, est caché dans le coin d’un centre commercial haut de gamme, avec des lumières vives et des gadgets qui brillent dans sa vitrine en verre clair. Ici, les clients peuvent payer entre 299 et 499 roupies (environ 5€) pour une séance d’oxygène de 15 minutes, avec leur choix de parfums : orange, lavande, cannelle, eucalyptus, citron et menthe poivrée.

“La pollution de l’air atteint des niveaux dangereux et les gens viennent ici pour respirer de l’oxygène pur”, a déclaré Aryavir Kumar, propriétaire de Oxy Pure.

Chaque hiver, la qualité de l’air se détériore dans les villes autour de l’Inde à mesure que les vents diminuent et que les agriculteurs brûlent les restes des cultures pour faire place à la prochaine récolte. Cette fois-ci, M. Kumar affirme que l’aggravation de la pollution à New Delhi a entraîné une augmentation des activités de son établissement.

“Nous recevions 15 à 20 personnes par jour[avant]. Aujourd’hui, nous recevons 30 à 40 clients par jour “, dit-il. “Le nombre de clients a énormément augmenté ces deux dernières semaines.”

Conjurant des images d’une salle pulmonaire, les barres délivrent de l’O2 au moyen d’une sonde que les clients branchent à leurs narines, à partir d’une machine qui extrait l’oxygène propre de l’air vicié. Alors que Kumar prend soin d’insister sur le fait que l’oxygénothérapie ne guérit aucune maladie, il dit que l’air peut rajeunir “comme un spa”.

En dépit des avantages potentiels, beaucoup d’internautes ont trouvé le concept tout à fait démesuré, suggérant un avenir dans lequel seuls les riches peuvent se permettre de respirer un air non toxique.

Malgré cela, il est peu probable que les opposants mettent un terme à cette tendance dans un avenir proche. L’Inde abritant 15 des 20 villes les plus polluées du monde, les problèmes de qualité de l’air du pays sont là pour un certain temps, poussant peut-être un plus grand nombre d’Indiens dans des bars à oxygène comme Oxy Pure, ou au moins ceux qui peuvent se le permettre.