Youva Hadjali et Edison Gompo, qui pêchent le long d’une rive ensoleillée de la Seine à Paris, sortent de l’eau deux trottinettes électriques, ce qui n’est pas le sort le plus écologique des appareils facturés comme une solution sans carbone pour les systèmes de transport urbain en mauvais état.

Alors que les autorités municipales s’engagent à limiter l’utilisation des trottinettes électriques très populaires, leur courte durée de vie, ainsi que l’énergie consommée pour les construire et les entretenir, ont beaucoup de gens qui se demandent s’ils sont aussi bons pour l’environnement que les opérateurs le disent.

Hadjali et Gompo font partie des “patrouilles urbaines” menées par la start-up américaine Lime, qui affirme que les unités récupérées sont recyclées autant que possible, même si les batteries au lithium-ion sont généralement utilisées.

“Dans l’ensemble, à Paris, les trottinettes électriques ont économisé l’équivalent de deux jours sans voiture” depuis leur arrivée il y a 16 mois, a déclaré Arthur-Louis Jacquier, chef des opérations françaises à l’AFP.

Les critiques affirment que ces affirmations ne tiennent pas compte du carbone émis lors de la construction des trottinettes et des collectes quotidiennes pour recharger les véhicules.

Ces émissions sont aggravées par des durées de vie d’à peine un an, dues à l’usure mais aussi au vandalisme.

Ces fameuses trottinettes ont été la cible spécifique des militants de la rébellion de l’Extinction à Paris le mois dernier, qui ont rassemblé une énorme pile de dispositifs pour dénoncer ce qu’ils ont qualifié de “pollution inutile”.

“Les trottinettes électriques ne remplacent pas les voitures, ils motorisent les zones piétons”
Des études montrent en effet que la plupart des trajets en trottinettes électriques remplacent la marche ou le vélo, avec seulement un tiers des déplacements en voiture, a déclaré Jeremiah Johnson de la North Carolina State University.

Avec ses collègues, il a analysé l’utilisation de l’électricité dans la capitale de la Caroline du Nord, Raleigh, et a constaté que l’électricité utilisée pour charger les trottinettes électriques contribuait en fait très peu à l’impact environnemental de ces dernières.

Mais en termes de pollution, les trottinettes électriques finissent le plus souvent par provoquer une augmentation nette en termes d’impacts sur le réchauffement climatique.

“Quarante pour cent des émissions de CO2 proviennent des déplacements en voiture pour ramasser ces objets (pour les recharger), et environ la moitié des émissions de CO2 proviennent des matériaux et de la fabrication des trottinettes électriques”, a déclaré Johnson à l’AFP.

Transport de masse

Dans les semaines à venir, Paris sélectionnera seulement trois opérateurs autorisés à garder leurs trottinettes électriques dans les rues, contre une douzaine qui ont commencé à inonder la ville l’année dernière.

Lime, qui affirme que ses dépôts de charge fonctionnent à l’électricité dite propre et prévoit d’utiliser uniquement des camionnettes électriques pour les ramassages, espère être l’un d’eux.

Il fait également le vœu de surmonter certaines difficultés de croissance embarrassantes : Il y a quelques mois, des vidéos ont vu le jour montrant des “centrifugeuses”, comme l’appelle Lime les travailleurs indépendants qui rassemblent des trottinettes électriques pour charger les batteries à l’aide de générateurs électriques alimentés au gaz.

“En seulement un an et demi, nous sommes passés d’une entreprise aux idées novatrices à une entreprise de transport de masse “, a déclaré M. Jacquier au sujet de la décision précoce d’externaliser la facturation, ce qu’elle a depuis exclu.

Malgré cela, les conducteurs doivent également relever le défi de faire rouler les trottinettes électriques plus longtemps.

“Si vous êtes capable d’atteindre une durée de vie de deux ans, ce qui serait une trottinette électrique vraiment robuste et avec de très bonnes politiques anti-vandalisme… cela fait une grande différence”, a déclaré Johnson.

Mais depuis septembre, lorsque Lime a lancé ses recherches sur la Seine, quelque 200 trottinettes électriques ont été retirées, a déclaré Sonthay Detsaboun, qui gère les patrouilles urbaines.

C’est la même histoire à Lyon où, en septembre, un groupe environnemental a sorti 109 trottinettes électriques sur une distance de 800 mètres le long du Rhône.

Construire une meilleure machine

Au dépôt de Lime, à Arcueil, au sud de Paris, le vacarme du métal et des outils électriques suggère que le vandalisme restera un défi pour la rentabilité, tout comme il l’a été pour le système innovant de vélo en libre-service Velib de la ville.

Quelque 200 mécaniciens assurent le fonctionnement 24 heures sur 24, sept jours sur sept, afin que la flotte puisse continuer à rouler.

Chaque jour, de 1 000 à 1 500 trottinettes électriques sont remis en état de marche – les problèmes les plus courants sont les câbles de freins coupés ou les codes QR peints, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas être déverrouillées.

Lime modernise son réseau de véhicules afin d’installer de plus grosses batteries, ce qui devrait prolonger la durée de vie de l’élément le plus coûteux et le plus dommageable pour l’environnement.

Ces trottinettes électriques peuvent parcourir 50 kilomètres avec une seule charge et ont une durée de vie améliorée de 16 à 18 mois, a dit M. Jacquier.

“Nous visons un impact environnemental net de zéro, et donc 100 % positif pour la planète “, a-t-il déclaré.