La transition des énergies fossiles vers des énergies plus propres est une préoccupation d’ordre mondial. Mais cette transition est plus rapide et plus intensive dans certains pays que d’autres. Prenons le cas de l’Afrique du Sud. Fortement dépendant du charbon, le pays connaît une transition plus intense dans laquelle les énergies renouvelables sont appelées à jouer un rôle croissant.

Les technologies d’énergie renouvelable ont récemment établi leur rôle dans l’offre mondiale d’énergie. C’est parce qu’ils ont commencé à surmonter deux grands obstacles. Le premier concerne les préoccupations relatives aux coûts élevés. La deuxième était leur incapacité à assurer la sécurité de l’approvisionnement énergétique. Un certain nombre de facteurs ont amélioré leur accessibilité et leur caractère abordable. Il s’agit notamment d’améliorations technologiques, d’économies d’échelle et d’une concurrence accrue.

La part des énergies renouvelables dans le mix énergétique global aura certainement un impact sur la dynamique du marché de l’électricité. Cela inclut les prix de l’énergie. Le prix est l’indicateur le plus efficace pour les utilisateurs et les investisseurs potentiels concernant les sources d’énergie alternatives.

C’est pourquoi comprendre comment une part plus élevée d’énergie renouvelable dans le mix énergétique influence les prix de l’électricité peut aider les décideurs politiques.

L’impact de l’électricité sur les prix de détail n’est pas uniforme. Elle diffère d’un pays à l’autre et est influencée par les cadres réglementaires. Ce n’est pas la même chose avec le temps. Par exemple, en Espagne, l’augmentation de la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique a entraîné une hausse des prix de l’électricité entre 2002 et 2009. Cela était dû aux coûts élevés des technologies d’énergie renouvelable à l’époque. Après 2009, les prix ont chuté. Cette baisse est principalement due à la réduction du coût de production des technologies d’énergie renouvelable ainsi qu’aux économies d’échelle réalisées.

Nous avons entrepris d’examiner ce qui a eu une incidence sur l’augmentation de la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique. Les variables comprenaient les améliorations technologiques, la réduction du coût de production des énergies renouvelables, l’évolution des structures de marché et l’intensification de la concurrence.

Dans les 34 pays de l’OCDE participant à l’étude, nous avons confirmé l’impact positif de l’augmentation de la part des énergies renouvelables sur le prix de détail de l’électricité. Mais nous avons constaté que, dans certaines conditions de marché, l’inclusion des énergies renouvelables dans l’approvisionnement pourrait augmenter le coût de production. Cette information a ensuite été transmise aux utilisateurs finaux.

Variables utilisées

Le modèle économétrique était basé sur un panel de 34 pays de l’OCDE. Les variables que nous avons utilisées étaient :

  • Les prix au détail de l’électricité,
  • L’électricité produite à partir de sources renouvelables en pourcentage de la production brute totale d’électricité,
  • une mesure du niveau de développement de chaque pays (le produit intérieur brut par habitant mesuré en dollars constants de 2010),
    par le secteur de l’énergie en pourcentage des émissions totales de gaz à effet de serre,
  • la dépendance énergétique, et la part de marché du plus grand producteur d’électricité.

Nous avons inclus les émissions de gaz à effet de serre du secteur de l’énergie parce que les pays de l’Union européenne (UE) appliquent un système d’échange de droits d’émission. Les fluctuations de ces émissions ont un impact direct sur le coût marginal de production de l’énergie.

La dépendance énergétique indique dans quelle mesure les pays dépendent des importations d’énergie. La mesure de la part de marché du plus grand producteur d’électricité sur le marché est incluse parce qu’une augmentation de cette variable indiquerait une réduction de la concurrence.

Mais nous avons fait des ajustements. L’un, par exemple, concernait le niveau de développement économique de chaque pays et les émissions de gaz à effet de serre du secteur de l’énergie en pourcentage des émissions totales de gaz à effet de serre.

Les 34 pays ne disposaient pas tous de données sur le niveau de concurrence sur le marché. Ainsi, pour évaluer l’impact de cette variable, seuls les 23 pays de l’UE sont restés dans l’échantillon. Dans ces pays, nous avons constaté qu’une augmentation de 1 % de la concentration de la production d’électricité entraîne une baisse de 0,091 % des prix de détail de l’électricité. Cela donne à penser qu’un pouvoir de marché accru a entraîné une baisse des prix.

Cela contredit la théorie de la concurrence parfaite. Mais c’est conforme à d’autres recherches qui ont révélé que les pays où le marché est plus concentré ont plus de subventions gouvernementales, ce qui fait baisser les prix de l’électricité. La mise en garde ici est que les subventions doivent être utilisées efficacement, sinon les prix augmentent.

Dans l’ensemble, si l’on tient compte de nos résultats et des autres facteurs, une augmentation de 1 % de la part des énergies renouvelables dans la composition de l’offre est responsable de la hausse des prix de détail de l’électricité dans une fourchette comprise entre 0,03 et 0,046 % dans chacun des pays et pour chacune des périodes examinés.

Ces résultats invitent-ils donc des pays comme l’Afrique du Sud à faire preuve de prudence dans la promotion de l’adoption des énergies renouvelables par crainte d’une hausse des prix de l’électricité ?

La réponse est complexe.

Options politiques

Les prévisions montrent qu’au cours des deux prochaines années, les technologies d’énergie renouvelable seront compétitives en termes de prix par rapport aux combustibles fossiles. Les énergies renouvelables ont le potentiel d’être encore plus rentables à l’avenir. Cela signifie que la relation entre la part croissante des énergies renouvelables dans le mix électrique global d’un pays et le prix de détail de l’électricité sera finalement négative.

Comme le souligne notre recherche, la structure du marché de l’électricité influence l’impact des énergies renouvelables sur le prix de détail de l’électricité. Mais l’impact diffère selon qu’il s’agit de marchés monopolisés réglementés ou de marchés ouverts et concurrentiels.

Un autre facteur à garder à l’esprit lorsque l’on envisage une augmentation des prix de l’électricité résultant des énergies renouvelables est que le coût marginal associé est faible alors que l’avantage environnemental est élevé.

Mais les décideurs doivent évaluer les environnements spécifiques dans lesquels ils opèrent et y faire face de manière proactive, en particulier les conséquences à court terme d’une modification de l’équilibre d’un système énergétique.

Par exemple, dans les pays en développement, les raisons économiques et sociales doivent être considérées sur un pied d’égalité, tandis que le bénéfice environnemental peut être considéré comme un avantage supplémentaire et non comme le but principal. Dans les pays développés, en revanche, l’objectif pourrait être purement environnemental, associé à une prise de conscience sociale.